2018年11月 8日

“中国品牌商标被抢先注册的现象越来越常见,这样的事情在芬兰也发生了。”Jani Kaulo先生——哥斯德的合伙人兼亚洲市场主管,在接受英国媒体《经济学人》的访问时讲述了这个故事

中国公司被称为外国品牌的侵占者,这个评价是有根据的。然而过去数年里,决定性意义的改变也在发生:知识产权侵权不再像在过去一样只是单向行为。如今,中国品牌商更常作为受害者:商标在欧洲被抢先注册,或者称之为“被侵占”。

 “今非昔比,中国品牌的商标在欧洲被抢先注册的例子如雨后春笋。”Jani Kaulo先生表示。

在今年10月《经济学人》发表的一篇文章里,Jani Kaulo先生举了一家中国公司——天津万达轮胎集团有限公司(WANDA)作为例子,这家汽车轮胎胎制造公司出口产品到芬兰。芬兰某家公司在知道该中国公司和他们最重要的品牌“WANDA”的前提下,在欧盟将“WANDA”注册为自己的商标——正是Jani Kaulo先生本人参与处理了这个纠纷。

“某家销售汽车工业产品的芬兰公司在线从中国订购万达轮胎,再在芬兰国内进行分销。他们以“天津万达轮胎”的名义推销产品,并将WANDA的图形标志展示在产品宣传册上。不久,这家公司要求轮胎制造商授予其在芬兰的独家经销权。“Jani Kaulo先生介绍了初步阶段的情况。

芬兰人发现的漏洞

一系列事件从2010年开始。因为在芬兰还有其他零售商销售同款轮胎,其中有些零售商销售的年头比这间公司还久,他们也在争取独家经销权,所以中国公司并未将芬兰的独家经销权授予这间公司。

“接着,这家寻求独家经销权的芬兰公司为轮胎产品申请了欧盟商标并且注册成功。这个欧盟商标的注册可能是为了芬兰公司的产品,毕竟,中国公司的产品已经在欧洲销售多年,但他们从未提交过商标注册的申请。

此后,该公司联系了芬兰其他销售万达轮胎的公司,表明他们已经侵犯了他们的欧盟商标权,并以损失赔偿作为要挟,禁止他们继续销售万达轮胎。

收到该芬兰公司的警告信后,有些公司感到惊慌并停止销售同款轮胎。然而,其中一家公司态度非常强硬,他们并未接受这个销售禁令和索赔的声明,转而寻求哥斯德的帮助。Jani Kaulo先生接手了这个案子,开始了解案子的情节,并联系了万达轮胎的中国制造商。

代理条款远远不够

哥斯德开始跟中国公司合作并且尝试撤销芬兰公司注册的这个欧盟商标。

“在中国公司看来,这个商标是怀着恶意申请的,因为注册人在已经知道中国万达商标存在的前提下提出了申请。中国公司引用了所谓的代理条款:零售商无权以自身名义注册他们经销的任一万达产品。然而,援引这一条款远远不够。很不幸,我们没有成功拿到所有需要的、证明对商标使用的材料来赢得这个案子。”

最后,欧盟商标官员认为芬兰公司的举动并非恶意。该公司早在2006年就为其汽车及其零部件注册了一个芬兰商标。注册欧盟商标的举动被认为具有一定的商业逻辑,是为其商标在整个欧洲市场寻求更全面的保护。

缺乏商业逻辑

 “正义并没有获胜。“中国公司表示。

“他们认为,这显而易见是一个商标侵占事件——然而,案子会败诉也有其原因。 整个过程需要中国公司投入的比他们愿意付出的多得多。”在Jani Kaulo先生看来,欧盟商标办公室的决定或多或少都存在问题。

他们没有考虑到一个事实:芬兰公司在中国公司拒绝授予其独家代理权不久后就提出了欧盟商标的注册申请。另外,欧盟商标官员对商业逻辑的解释也经不起推敲。

如果这个案子只是关乎一个芬兰商标权在欧盟的扩展,为何这间芬兰公司仅仅只是为轮胎产品申请了欧盟商标,而非其主要的汽车产品呢?

中国人面临着一个大问题

Jani Kaulo在《经济学人》的访问中还谈到,中国人现在面临着一个全球性的问题,他们需要严肃对待自己的知识产权。

“欧洲人对中国品牌相当感兴趣。如果没有做好权利护措施,那这种“提前一步”的情况将会很常见。有些商标侵占者是住在欧洲的中国人,但同样的举动,我们芬兰人也能如法炮制。“Jani Kaulo先生说。

过去数年,“重视知识产权”的观念已经在中国越来越普及,如前所述与芬兰公司商标纠纷的这种案例,就是推进的助力之一。在这个案子里,中国公司败诉了。

“目前,欧洲对中文商标的保护还比较薄弱。然而,中国公司已经开始意识到在商业活动中保护品牌和商标的重要性。而且因为中美贸易战争的关系,他们非常迫切希望在欧洲开拓新市场。”

哥斯德中国事务部名声在外

在知识产权方面,哥斯德已经为中国公司提供了多年的服务。

由Jani Kaulo先生牵头的哥斯德中国事务部,在帮助芬兰公司进入中国市场的同时,也为中国公司进入欧盟市场提供协助。

今年秋天,在中国唐山举办的中国商标节上,哥斯德为中华商标协会的成员们举办了关于欧盟商标的讲座。中华商标协会授予哥斯德“商标品牌国际交流贡献奖”,作为对其长期以来在商标领域付出的认可。哥斯德也是第一个从这个重要的国际活动上捧回奖项的外国公司。


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