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专利组合吸引了购买者并为新业务提供了机会 - Ekahau正用人工智能改善无线网络

13.05.2020
背部

2020年5月13日

你应该听客户的! 当非主打产品证明比最初的经营理念更好时,Ekahau敢于改变方向。 现在,Ekahau完全满足客户的需求:用于设计和优化无线局域网的易使用的工具。 强大的专利组合使公司得以飞跃进入新业务并实现强劲增长。

Ekahau的故事提醒着一个简单的商业概念:询问客户想要什么,然后执行。 而且,如果对次要产品的需求大于主要产品,那么该是时候制定新策略了。

Ekahau成立于2000年, 2016年之前一直是开发室内定位系统的领先公司。它拥有全球独一无二的智能技术,该技术与竞争对手不同,可以在无线网络中定位人员,设备和其他目标。 它创建了行业标准,并且在定位精度方面,Ekahau的精度通常被用作基准。

从医院到工厂,发电厂,矿山和购物中心,都有大量应用程序。 当Ekahau通过美国太空总署(NASA)的测试时,太空也不再是限制。 该技术因该公司的几个专利组合在美国主要市场上受到严格保护。

尽管技术先进,但大型系统交易稀少,并且投资者对销售飞速增长的期望没有实现。

然而,一丝光芒从令人惊讶的方向发现:次要产品。 除实际产品外,为支持系统销售而开发的计算机程序开始产生稳定的营业额。 当事实证明它比最初的商业想法更好时,公司持有者做出了一个大胆的决定,并将主要业务出售。

专利,两次收购和新的方向带来了增长

该公司的新方向在2016年春季通过一次业务收购得以确定,该公司将其原始定位业务出售给了总部位于美国的AIRISTA Flow。 与哥斯德合作建立16年多的重要专利组合随收购而转让。

“技术所有权在收购和公司估值中起着重要作用。 即使专利改变了所有权,它们仍然仍然是Ekahau新业务的基础。 Ekahau 负责研发产品的副总裁Ari Tourunen 说:“我们有权在新产品中使用它们以达到新的目的。”


Ekahau_Ari Tourunen_Vice President, R&D

非主打产品也带来了销量和新的增长

首次收购后,围绕Ekahau的嗡嗡声仍在继续。

非主打产品成为新的主要产品: Ekahau广泛的软件产品系列,以及世界上第一款专为网络管理而设计的测量设备EkahauSidekick®。它们已针对无线LAN设计的各个阶段进行了开发,以确定在不同位置需要多少个基站,以及应如何将它们放置在大而复杂的空间中以使WiFi网络尽可能正常地工作。这些工具已作为易于使用,快速且经济高效的解决方案在市场上得到证明。

2018年秋天,美国上市公司J2 Global收购了重生的Ekahau。该公司因其子公司Ziff Davis和Ookla而在芬兰更为出名。

关于收购,芬兰私募股权投资公司和公司的最大的持有者Nexit Ventures进行了有史以来最大的退出。收购价格是一个秘密,但是财经媒体估计收购价格超过一亿美元。

“ EkahauSidekick®概念受到了保护,我们已经开始为新业务建立专利组合。此次收购还包括对我们拥有的专利和商标进行仔细的知识产权尽职调查和评估。该品牌及其保护是新所有者的看重问题。” Tourunen 表示。

此次收购为Ekahau的成长提供了动力。该公司获得了大量额外资源,可服务于来自美国,欧洲和亚洲新兴市场快速增长的客户群。该公司已经拥有超过15,000个客户,世界500强公司中超过30%的公司使用Ekahau的工具来运营其无线网络。除了拥有自己网络的公司客户外,客户还包括大型和小型系统集成商,这些客户设计和构建各种IT解决方案(例如WiFi网络)。

“我们估计,Ekahau拥有本行业一半以上新客户的,这意味着我们在这个市场上占据着全球主导地位。”

Ekahau Sidekick®

仍在芬兰继续开发产品-更高人工智能和品牌价值产品

Ekahau在产品开发方面的投资以稳定的速度增长,与销售和收入增长保持一致。 强大的产品开发体现在专利和商标保护上。

技术专利的核心包括网络设计算法,自动化,启发式,数学模型和人工智能。 他们使对复杂建筑物进行建模成为简单的方式,并尽可能自动地设计出经济高效的WiFi网络,然后验证其是否也能正常工作并具有高质量。

“我们已经使该软件易于使用,只需按一下按钮,您就可以创建一个网络计划,该计划可能比许多该领域的专业人员手动完成的计划要好。 该软件可以立即进行数百万种不同的组合。”

未来,Ekahau 的目标是使工具- 进而使网络- 变得更好。

“在故障排除以及网络问题解决和报告方面,有许多新的商机。 通过更有效地利用自动化,数据和人工智能的潜力,我们将实现重大的技术飞跃。” Tourunen预测。

新产品受到商标保护

作为Ziff Davis的一部分,Ekahau的商标和品牌和专利一样已成为越来越重要的知识产权资本。

去年春天,Ekahau推出了新一代软件和产品系列,原来的PC软件已转变为云解决方案和移动应用程序。 新产品选单中的软件产品EkahauHeatMapper®,EkahauPro®,EkahauConnect®,EkahauSurvey®,EkahauCloud®,EkahauCapture®和EkahauConnect®受商标保护。

“ Kolster的商标代理人Kristiina Kaislisto代表我们在主要市场美国和欧洲的进行了注册。 同时,我们还将主品牌的保护范围扩大到了未来重要的增长市场中国和日本。”

Ekahau Analyzer

持续合作的伙伴关系模型最适合申请专利

通过为新软件发明申请专利来增强技术所有权。

“专利的作用是确保Ekahau保持良好的技术声誉。 当我们拥有技术所有权时,我们也有机会与不同的合作伙伴平等地进行谈判,而不必担心其他人会以类似的想法进入市场。” Tourunen 表示.

他说他感谢长期的专利合作关系。 在哥斯德的Marjut Honkasalo精通ICT行业,已熟悉Ekahau的技术和软件发明专利。

“在合作中,对于像Ekahau这样的公司而言,连续性是一件非常好的事情,因为新发明总是与特定技术领域相关,而该技术领域可能是许多专利的主题。 具有良好技术背景的专利代理人可以更深入地了解我们的特殊技术,这是一个很好的操作模型。 因此,代理律师能够将产品概念内在化,并且随后的专利工作将更快。”

对于Tourunen而言,发明人和专利律师应组成团队是很重要的。

“在Ekahau,我们一直在努力寻求一种模式,在这种模式下,专利代理人应尽可能成为我们技术团队的一部分。 每当对软件专利有任何疑问时,我们都会与Marjut取得联系,有时甚至是在做出发明报告之前。 我们能够在很早的时候就将想法杂凑起来并进行练习。”

Ekahau_Better WiFi

专利代理人确认发明的支持

熟悉的知识产权专家还可以帮助您概述以及保护未来成功的发明。

在Ekahau,鼓励所有员工进行创新。 尽管如此,Tourunen仍然有些担忧某些发明尚未被发现。

“我强烈认为,这对于所有公司,尤其是软件行业的所有公司来说都是一个问题。 我们可能没有充分利用发明创造的全部潜力。”

Tourunen说:“本应由专利保护的发明进入最终产品,这存在风险。” 他也考虑了解决这类问题的方法。

“您必须与团队坐下来。 像哥斯德这样的熟悉该技术的外部专利专家可以帮助整个产品开发团队更好地确定在Ekahau哪些是值得获得专利的发明。”

Tourunen已经计划最早在产品功能的集思广益和解决方案方面时邀请专利代理人出席。 与此同时,团队中的每个人都可以了解发明的最终含义。

“要求团队识别发明和评估可专利性至关重要!”

Ekauhau_New tool to win the war against bad networks

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Marjut Honkasalo
Partner, European Patent Attorney
marjut.honkasalo@kolster.com
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Associate Partner, European Trademark and Design Attorney
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