2019214

1874年,在哥斯德成功代理了第一个专利后,以木质纤维作为制浆原材料的造纸业开始蓬勃兴起。因为专利法在19世纪末才开始生效,严格来说,这个专利是由芬兰参议院授予的一个排他性权利。

对于芬兰专利发展历史,1874年是具有重要里程碑意义的一年。

也是在这一年,Rudolf Kolster提交了他代理的第一个专利申请。原本他在科技大学授课,同时在一家工程公司任职,专利代理只是兼职。同年,他创办了芬兰历史最悠久的专利代理公司,也就是目前仍在经营的哥斯德。

哥斯德的第一个专利申请,是芬兰授予的第129号专利。187465日,该专利的官方公告发表在瑞典语报纸《Hufvudstadsbladet》上。

哥斯德的专利总监Tapio Äkräs 为我们描述了第129号专利的细节。

 

这个发明关于什么?

Rudolf Kolster为两位英国发明人George SinclairJohn Nico进行代理,提交了专利申请。该发明与制浆造纸业中使用木质纤维进行加工处理有关。此前,英国人Charles Watt开发了适合木质纤维纸浆制造的新方法——苏打制浆法,基于这个基础,SinclairNicol发明了一个适用的蒸汽设备。

 

为何一个英国发明会在芬兰申请专利?

 “在那个时代,高新技术和专有技术在世界范围也传播得很快,关于蒸汽机技术的知识越来越丰富。现在看来可能有些不可思议,但在当时英国的化学纸浆制造业也比芬兰要发达。因为Rudolf Kolster有蒸汽机技术的专业背景,这让他足以胜任该专利代理的角色。

制浆造纸对英国来说可能不是朝阳产业,但当时芬兰有些工厂正在讨论将木材作为制浆原材料投入生产。也许是考虑到对他们的产品而言,芬兰是一个更好的市场,所以发明人决定在芬兰进行专利申请。Sinclair在此前一年向另一个著名的林业大国加拿大递交了同一个专利的申请,他应该是对自己的想法很有信心。”

 

该专利如何使用?

 “哥斯德的第一个专利案其实是个特许专利,由芬兰自治参议院授予给一个将木质纤维转换为纸浆的设备,在芬兰拥有有20年的排他权利。1874年以前,芬兰并没有相关的专利立法法规,但一个专利申请如果成功,会被授予优先权,类似于工匠被授予工匠权利,得到一个磨炼他们专业技术的许可,这是一个排他的、唯一的权利,这样的权利毫无疑问保护了发明、促进了发明产品销量增长。”

 

19世纪有多少专利被授予?

“第一个特许专利是在1842年授予的,根据估算,此后四十年间,大概只授予了180个专利。1876年,芬兰引进了关于专利权的指令,1898年颁发了第一部专利法。20世纪初,Rudolf Kolster是芬兰专利申请量最多的代理人,他也参与了芬兰新专利法的立法工作。”

 

129号专利仍然生效还是曾经续展?

 “当时,因为没有成文法条,注册方式(从申请到保护期)都没有官方规定。第129号专利被授予了20年的保护期,但同时也有专利被授予的保护期限更短。比如第120号专利,一种火柴制造的方法,仅仅被授予10年保护期。”

 “第129号专利的撰写结构与现代实践惊人地相似。该专利申请用手绘图纸、手写瑞典语表达了相关专利要求,对申请做了清晰的阐述。那个时代并没有打字机,更别提处理程序了。专利申请撰写结构也没有明确的格式要求,同样是前面提到的火柴发明,只有一页描述,并且没有绘图说明。”

 

是什么让这个专利如此有趣?

 “这个专利是哥斯德收到的第一个委托,因此对我们来说有着重要意义。它的时间点刚好和全球专利一个有趣的转折点重合。1870年代初期,专利保护的重要性是一个讨论热点,也引发了全世界范围(包括芬兰在内)专利保护活动的增长。1883年,《保护工业产权巴黎公约》的签订,奠定了全球专利保护的基础。”

 

这个专利后来怎样了?

 “关于这个发明的后续发展我们没有了解到更多信息,是否获得成功我们也不得而知。在世纪交接之际,运用到林业的纸浆制造技术发展飞速,各种新的纸浆工厂技术被授予专利。Sinclair 和 Nicol的发明极有可能被淹没在新技术的浪潮之中。他们之后未曾再为他们的发明申请新专利。”

 

照片来源:芬兰劳工博物馆

 

为了庆祝哥斯德成立145周年,我们将在每月介绍一个有趣的芬兰发明或专利

Heteka - an iron bed that became a bestseller of its day Who remembers the heteka? Quite a few of Finns, because two million sold units of this piece of furniture that grew into a hit product were produced.

 

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 Tapio Äkräs
tapio.akras@kolster.fi
+358 50 5242406

 

By Kolster

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