2019年610

有了以下的指引,无论我们谈论的是专利、商标或设计的保护,都将有助于您了解与脱欧相关的知识产权问题。

2016年6月,英国人通过投票决定退出欧盟。投票是一个混乱时期的起点,在英国政府和议会未能就如何执行脱欧达成一致的期间,唯一能确定的事情就是“不确定”。

“关注议会的投票结果很有意思。好像你可以对任何事情说不。”哥斯德的欧洲专利律师Marjut Honkasalo说:“‘这项协议对我们不起作用’、‘我们不能没有协议就离开’、‘不,我们不想再进行全民公决’、‘不,我们不想这样或那样。’”

对于英国一次次的否决,其他欧盟成员国感觉疲惫,并对此持保留态度。            

根据目前的信息,2019年10月31日是英国接受欧盟退出协议的最后期限。尽管最后期限和日期有可能改变,但现在就开始考虑脱欧对知识产权可能产生的影响非常重要。

 

商标、外观设计:如何为脱欧做好准备            

英国脱欧,最直接影响到的是欧盟商标和欧盟外观专利的申请和有效性。通过哥斯德知识产权律师Maria Ojala的笔记,在令人困惑、混乱的脱欧局面中你可以抓住一点应对的窍门。

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已注册的欧盟商标和外观设计

  1. 已授予的权利可能不会灭失。因此,在实施脱欧时不会要求权利持有人对已经注册的商标和设计采取行动。这种情况下,权利持有人无需承担任何费用。
  2. 英国国家知识产权机构,即英国知识产权局(UKIPO),会将现有的欧盟注册转化为英国国家注册,注册的优先权或申请日期保持不变。这一点对于诸如商标优先权存在争议的情况尤为重要。
  3. 商标注册号可能保持不变,但也可能会为注册号添加新的前缀。

未决的欧盟商标申请            

  1. 未决的欧盟商标和外观设计申请,在可能的退欧日期(之后)生效的,在英国不再有效。申请人将有九个月的时间准备一份相当于欧盟注册的申请提交至英国知识产权局;通过这种方式,欧盟申请的优先权日可以延伸到英国国家申请。
  2. 申请人必须向英国知识产权局单独支付申请费;英国知识产权局将根据国家程序和法律对申请进行审查。
  3. 原欧盟商标和外观设计的申请日和优先权日在英国脱欧后仍然有效。

新的欧盟商标申请            

  1. 现阶段,值得考虑在英国提出单独的国家申请,特别是紧急申请。当然,通过指定英国来延长国际商标注册也是一种方法。
  2. 在某些情况下,建议在实施脱欧前就未决的反对、取消程序达成决议。

 

专利和脱欧——变与不变            

“除单一专利外,英国脱欧不会对其他欧盟专利产生影响。”哥斯德的欧洲专利律师Marjut Honkasalo总结。

以下简要为您介绍欧洲专利和英国脱欧之间的联系。

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  • 因为欧洲专利局(EPO)不是欧盟下属机构,所以不会因英国脱欧而改变现行惯例;专利申请程序和异议程序将维持不变。
  • 欧盟地区已经规划、准备了一个单一专利和统一专利法院,该法院由欧洲专利局赋予权力,参与单一专利系统的欧盟成员国受其管辖。英国一旦脱欧就不在此列。对于企业而言,至少在欧盟部分地区,单一专利是种选择;在英国的保护则需要通过欧洲专利在特定国家生效的传统方式。单一专利的生效时间目前尚未确定。

 

英国脱欧将同样影响权利的穷竭          

英国退出欧盟也会对权利穷竭,即商标和其他知识产权的“期满”,造成影响。

Maria Ojala总结:“当拥有注册商标或受知识产权保护的产品,经权利持有人同意在欧洲经济区的任一地方销售时,权利持有人无法阻止这些产品在同一区域的转售。”

这尤其适用于平行进口。在该情形下,真正的产品可以未经权利持有人的授权进口到欧洲经济区。

“非协议脱欧可能意味着:权利的穷竭并不适用于从英国进口到欧洲经济区的所有产品。当产品流向另一个方向,即从欧洲经济区流向英国时,似乎权利的穷竭仍在继续,所以情况不变。”Ojala说。            

因此,企业应注意到:如果非协议脱欧生效,有形货物的进口可能会发生变化。

 

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