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德国未能立刻批准单一专利制度 - 欧洲统一专利法院协议延迟至不可预见的未来

02.04.2020
背部

20204月1日

欧洲一直在等待德国宪法法院批准其关于《统一专利法院协议》的决定,但是最近发生的事将使该协议的实施推迟预计至少五年。 1975年以来,一直在尝试实现共同的欧洲专利制度。据欧洲专利代理人Marjut Honkasalo称,计划共同专利体系战略性运营的公司应暂时搁置这些计划。

当德国宪法法院未能得到所需的至少2/3票数通过协议时,进一步推迟了《统一专利法院协议》(UPCA)。如果没有德国的批准,就无法通过单一专利。

 当晚在德国议会进行的对该协议的投票,意味着,由于出席会议的代表人数少,因此只差几票未能通过。” 欧洲专利代理人Marjut Honkasalo表示。

法案可能再次送达德国议会。现在还不确定是否愿意再次签署本协议或者他们是否将重新考虑协议。有种可能是协议将被修改,比如,替换伦敦作为中心区域的席位,任何的修订都可能导致有必要对现以获得的批准进行重新审批。

“该协议甚至可能被放弃,原因之一是英国在3月初宣布他们将不参加UPC。 UPC和统一专利已经处于 “近” 阶段了多年。 现在,唯一可以肯定地说的一件事就是不会很快发生任何事情。” Honkasalo表示。

对于正在期待单一专利制度的企业,将不需要针对UPC的延迟通过采取进一步行动。除非他们早前计划了在该系统的实施时做特别的知识产权保护。

“从企业的角度来看,情况不会改变。任何希望晚一点申请专利以获得更广泛区域保护范围,更便宜的专利申请,都应该搁置。协议的批准被拖延使得 “不再需要考虑那些专利保持UPC的保护或哪些将不使用该保护,” Honkasalo 继续说道。

通过单一专利制度可能节省大量费用

自1975年以来,人们一直在尝试实现共同的欧洲专利制度。2010年政治家放弃‘‘欧盟专利’‘ ,并很快开始所谓的 ‘‘加强合作’’ ‘创立了如今的正准备生效的制度。在加强的合作下,每个成员国都可以自由决定是否参与该制度。 尽管并非所有签署该协议的国家都在继续批准该协议,但在德国批准后仍有足够的成员国建立单一的专利制度。

 一项单独的专利法院协议于2010年达成,该协议旨在由参与欧盟成员国通过。当时,人们认为该制度将在2014年实施。然后,出现了英国脱欧, 今年使英国脱离了该协议,震动了整个事件。” Honkasalo 解释说。

“然而就算该协议可以确保在本届德国议会获得必要的多数席位,但无法确定要花多长时间才能再次审议该问题。鉴于当前冠状病毒疫情情况,情况更加复杂,因为议会还需要考虑更重要的问题。”

对UPC希望仍然存在

UPC的延迟引发了有关该制度的许多问题。

 “最近的争端之一是关于伦敦作为中央法院的所在地但是,为什么把法院设在一个法院甚至无法决定其事项的国家 ?”

然而,实现UPC的希望尚未完全丢失。 不管怎样,UPC筹备委员会宣布将继续开展其工作和对法院的发展,以确保该系统在最终批准后的六个月内完全启动并运行。

 “该系统将为13个以上的欧洲国家/地区提供专利保护,费用与目前仅在三至四个国家/地区中可获得保护的费用相同。只有在该系统生效后并且足够长时间有效,才能真正实现涵盖大部分欧盟国家的单一专利便捷且具有成本效益,” Honkasalo指出。


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Marjut Honkasalo
Partner, European Patent Attorney
marjut.honkasalo@kolster.com
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The new European patent system is in the hands of Germany