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Cerenion利用人工智能测量大脑功能-获专利保护的发明进入全球市场

13.08.2020
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位于奥卢(Oulu)的初创企业Cerenion的C-Trend®医疗设备软件可轻松诠释重症监护患者的脑电图。 该公司旨在借助其知识产权方面的投资将脑功能监测技术许可给主要的医疗设备制造商。 Cerenion起源于大学,并得到了芬兰国家商务促进局的支持。

当一家初创企业的增长目标放在全球市场上时,就必须从一开始就建立一个强大的知识产权基础。 Cerenion融合了信息技术,人工智能和医学专业知识,最初是在奥卢大学的一个研究小组中构思的。第一个受保护的发明也是在此产生的。

“我们与哥斯德的合作由来已久,因为早在2015还是研发项目时就已开始,这是Cerenion在2017年春季成立两年之前的一个研发项目。前两个专利申请是哥斯德以奥卢大学的名义起草的,后来转移到我们成立的公司,以将该技术商业化。” Cerenion的首席执行官Jukka Kortelainen说到。

Cerenion现在拥有随着商业产品的成熟而积累的大量专利资产。围绕该创新已经出现了第四个专利家族,该技术已在欧洲,日本和美国等多达六个国家获得了专利。扩展专利保护的新申请正在申请中,预计在不久的将来,更多特定国家的专利将出现在产品组合中。

专利和其他知识产权资产绝对是未来业务的核心。 它们在向投资者展示信誉方面也很重要,投资者已使该技术得以开发为成品商业产品。

Cerenion_brain monitoring_patented technology

发明解决了重症监护中的问题

跨学科发明的第一个推动力来自写了关于基于脑电图麻醉深度测量的博士学位论文的Jukka Kortelainen博士(工程学)在奥卢大学医院的重症监护室工作时。作为一名医生,他意识到没有一个易于使用的工具可用来评估重症监护患者的脑功能。

“在重症监护中,可以按常规程序监测心脏和肺功能,但是大脑受到的关注较少,因为很难监测处于麻醉状态的患者的脑功能。但是,对脑功能的监测不足会严重影响患者的护理和康复预测。” Kortelainen描述了实际问题。

他开始从复苏心脏骤停患者的EEG记录中收集试验研究数据。根据初始数据已经呈现了一项研究发现:大脑慢波活动中的某种现象。这种现象可用于患者康复的预测评估中。

“脑电图中体现的现象表明患者是否因缺氧而遭受脑损伤。基于此,我们开发了一种分析工具,该工具可以使用从零到一百的单个数值自动描述大脑的状态。我们将复杂的难以解释的EEG信号简化为单个参数的信号,即使是不习惯于进行EEG分析的人也可以轻松地对其进行解释。医务人员会迅速收到有关脑功能的信息,并能够立即响应治疗需求。将来可能会使用相同的软件技术来开发新型的治疗方法,以促进患者的康复。”

在奥卢大学的研究项目中,使用新的,更广泛的研究材料寻求其他研究和临床证据,在Cerenion建立之前,该技术与奥卢大学医院合作开发并测试了几年。 Kortelainen是Cerenion的四位创始人之一。

Cerenion_brain monitoring technology_core team

Cerenion的创始人:首席运营官Ilkka Juuso,首席执行官Jukka Kortelainen,首席财务官Timo Koskela和首席技术官Eero Väyrynen

强有力的知识产权保护使投资者信服

该技术商业化的启动资金是通过芬兰国家商务促进局的商务调查项目资金获得的。

“这还使我们能够为首批专利申请提供资金,并为创立公司奠定了基础。当项目结束时,我们成立了Cerenion,所有参与该项目的 核心成员都加入了公司。”

Cerenion还有效利用了其他公共资金:芬兰国家商务促进局的Tempo资金,这是一项研发贷款和由ELY 中心协调的欧盟区域发展资金。

“在2018年获得首批私募股权投资公司Butterfly Ventures 和 Icebreaker.vc的投资,对于我们扩大临床试验,开发经过认证的医疗设备以及使公司正常运转而言,是一笔非常可观的种子资金。作为后续,我们在去年秋天与投资公司 Springvest进行了众筹,筹集了大量额外资金,吸引了将近400名新的国内投资者加入该公司。”

Cerenion总共筹集了超过300万欧元,以便在全球市场上商业化其技术。

Cerenion_patented AI technology for measuring brain function

“吸引投资者参与至关重要的是,我们已经可以证明我们强大专利保护的技术和商业潜力。 医疗设备和软件的产品开发和市场进入时间相对较长,因此有必要向投资者证明我们将在国际市场上取得成功。”

根据Cerenion的说法,世界各地有成千上万的现代重症监护病房,新技术总的潜在市场价值数十亿美元。

“通过技术许可,我们在整个市场中的份额可以达到几亿美元。”

卫生技术是芬兰增长最快的高科技出口行业之一,Cerenion 也希望为这一增长做出贡献。 该公司最近还被列为芬兰最有前途的人工智能公司之一。

知识产权保护的三大支柱:专利,商标和设计权

Cerenion旨在将其技术许可给主要的医疗设备制造商,因此专利是业务最重要的基石。

“我们一直希望确保我们不会进行长期开发被大公司免费利用的产品。知识产权投资对于未来的业务至关重要。”

根据Kortelainen的说法,选择专利合作伙伴的决定性因素是其在软件和人工智能发明以及医疗设备方面的经验。 哥斯德的欧洲专利代理人Arto Karppinen从一开始就负责Cerenion的专利申请。

“了解专利语言并应对不同国家专利局的官方意见是具有挑战性的事情,但是通过哥斯德的服务,使我们的国际专利申请过程变得尽可能轻松,顺畅和清晰。 Arto就如何进展提出了很好而全面的建议。例如,获得美国专利对我们尤为重要,专利代理律师向审查员提出正确的论点对于专利通过至关重要。” Kortelainen描述了合作。

Cerenion®通过商标注册保护公司名称- 代表大脑半球的C-logo,以及的C-Trend®软件库的名称,为其开发的技术建立了额外的保护。知识产权律Maria Ojala担任品牌保护专家。

“我们就可以和应该商标保护什么,商品和服务的类别以及在某些市场区域是否可以限制保护和分类的范围进行了很好的讨论。在此过程中,还发现我们的公司名称接近大公司先前注册的商标。然而,此事得到了很好的解决,该公司没有对我们的商标申请提出异议。” Kortelainen说。

Cerenion还为用户界面申请了外观设计保护,其中以特定方式在设备屏幕上显示从EEG处理的信息。熟悉软件设备有关申请的Pekka Ristikaarto正在处理设计权保护。

“我从哥斯德的网络研讨会上产生了设计权保护的想法。保护图形界面早已在我脑海中浮现,当我听网络研讨会时,这个想法就被激活了。我相信它将为我们的技术解决方案专利提供很好的额外保护。”

许可作为一个商业模式

Cerenion_vital-signs_patented AI technology

Cerenion团队坚信专利和其他知识产权上的投资通过许可合作伙伴关系将带来很多回报。

该公司具有很高的国际化目标,目前正在等待有关产品的欧洲CE认证以及产品的市场销售授权。

“我们提供了所需的文件和足够的临床研究证据。我们将在今年晚些时候开始销售。”

Cerenion并不打算自己制造设备,而是专注于向主要的EEG和病人监护仪制造商提供软件产品。第一个战略合作伙伴是总部位于奥卢的上市公司Bittium,该公司已经为其欧洲的Bittium Brain Status™设备获得了销售许可,该设备将集成Cerenion的C-Trend®软件库。

“我们的愿景是与战略合作伙伴一起,致力在欧洲,美国和亚洲尽可能广泛地将高级脑功能测量作为重症监护的常规。技术现在已经准备就绪。”

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