Tavaramerkit  ⋅   Uutiset  ⋅   Tiedotteet

Varoitus! Huijauslaskuja liikkeellä Euroopan teollisoikeusviraston EUIPOn nimissä

27.03.2020
Takaisin
27.3.2020

Virallisia laskuja muistuttavat huijaukset ovat olleet jo vuosia IPR-alan harmina − ja laskuhuijarit käyvät yhä röyhkeämmiksi. Tällä hetkellä liikkeellä on Euroopan teollisoikeusviraston EUIPOn nimissä ja logolla varustettuja laskuiksi tulkittavia ”päätöksiä” ja ”rekisteröintimaksuja”.

Kolster kehottaa erityisesti tavaramerkkiasiakkaitaan olemaan nyt tarkkoina liikkeellä olevien laskun näköisten kirjeiden kanssa. On yleistä, että IPR-alan virastojen (EUIPO, WIPO, EPO) nimien ja logojen kanssa helposti sekoittuvia – jopa täysin kopioituja – tunnuksia käytetään hyväksi huijauslaskuissa virallisen vaikutelman luomiseksi ja vastaanottajan harhauttamiseksi.

”Aiemmin kyse on ollut lähinnä harhaanjohtavasta markkinoinnista ja kalasteluyrityksistä, mutta nyt liikkeellä olevat laskut täyttävät jo petoksen tunnusmerkit”, Kolsterin tavaramerkkitiimiä vetävä IPR-lakimies Joose Kilpimaa sanoo.

Hän muistuttaa, että tavaramerkkien tai mallisuojien virallinen hakemusmaksu on maksettava virastolle jo etukäteen, jotta hakemuksen saa vireille. Mitään huijauslaskuissa esitettyä ”rekisteröintimaksua” ei ole edes olemassa. 

”Jos hakemuksen on hoitanut asiamies, virastot ottavat kaikissa asioissa yhteyttä suoraan asiamieheen, ja asiakkaan maksettavaksi tulevat maksut hoidetaan aina asiamiehen kautta. Virastot eivät lähetä laskuja. Vaikka tavaramerkkirekisteröintiä hakisi ilman asiamiestä, maksut hoidetaan siinäkin tapauksessa etukäteen sähköisten haku- ja maksujärjestelmien kautta”, Kilpimaa selventää.

Jos saat IP-oikeuttasi koskevan laskun joltakin muulta kuin valtuuttamaltasi patentti- tai tavaramerkkiasiamieheltä tai vuosimaksuyhtiöltä, neuvo on lyhyt: Älä maksa!

Jos epäilet saaneesi huijauslaskun ja olet asiasta epävarma, ota yhteyttä asiamieheesi Kolsterilla.

Miltä huijauslasku näyttää?

Tuorein EUIPOn nimissä lähetetty huijaus on muotoiltu viranomaismaksuksi rekisteröinnistä ja näyttää tältä:

Huijauslasku_EUIPO

WIPOn (World Intellectual Property Organisation) kotisivuilla on julkaistu useita esimerkkejä erilaisista huijauslaskuista. Myös Euroopan patenttivirasto EPO varoittaa sivuillaan aiheettomista laskuista ja antaa esimerkkejä. Suomessa PRH on varoittanut erityisesti liikkeellä olevista tavaramerkkien huijauslaskuista.

Kolster päivittää luetteloa aiheettomien laskujen lähettäjistä

Ylläpidämme luetteloa tietoomme tulleista harhaanjohtavien laskujen lähettäjistä Kolsterin asiakkaille.

Tuoreimmat huijauslaskuttajat ovat esiintyneet muun muassa nimillä:

  • EUIP - Intellectual Property Organisation Service (payment: Burgan Bank A.S.)
  • IPS - Intellectual Property Services (Czech Republic)
  • WIPI - World Intellectual Property Institute Kft. (Hungary)
  • Patent & Trademark Bureau; www.patentandtrademarkbureau.com (Philadelphia, USA)

Katso koko lista: Varoitus aiheettomista laskuista IPR-alalla

Digitalisaatio palvelee myös huijareita

Huijarit tai huijareiden robotit aktivoituvat, kun julkisiin tietokantoihin ilmestyy uusi hakemus tai voimaan tullut rekisteröinti tai kun IP-oikeuden uudistaminen tulee ajankohtaiseksi. Oikeat perustiedot hakijasta, hakemuksesta ja rekisteröinnistä saavat aiheettomat laskut näyttämään virallisilta laskuilta, jotka kuuluisi maksaa, jotta rekisteröintiprosessi etenisi tai IP-oikeus pysyisi voimassa.

Tavaramerkkiasiakkaamme ovat saaneet aiheettomia laskuja tavallisesti heti sen jälkeen, kun tavaramerkin tai mallioikeuden rekisteröintihakemus on jätetty Euroopan unionin teollisoikeusvirastoon EUIPOon tai kansainväliseen virastoon WIPOon ja hakemus näkyy virallisissa tietokannoissa.

Patenttiasiakkaamme ovat saaneet huijauslaskuja tyypillisesti pian sen jälkeen, kun Euroopan patenttivirasto EPO on julkaissut eurooppapatenttihakemuksen virallisessa tietokannassaan tai kansainvälisiä PCT-patenttihakemuksia hallinnoiva virasto WIPO on julkaissut PCT-hakemuksen vastaavasti omassa tietokannassaan. Sekä EPOssa että WIPOssa patenttihakemus tulee julkiseksi noin 18 kuukauden kuluttua ensihakemuksen jättämisestä.

Käytännössä laskut ovat harhaanjohtavia tarjouskirjeitä, joissa tarjotaan maksua vastaan jotakin rekisteröinti-, julkistus- tai uudistamispalvelua täysin epävirallisessa ja huijaustarkoitusta varten perustetussa rekisterissä.

Vältyt maksamasta turhia laskuja, kun muistat:

  • Euroopan patenttivirasto EPO ei lähetä laskuja. EPO julkaisee eurooppapatentit ja hakemukset omassa rekisterissään, muut rekisterit tai luettelot eivät liity millään tavalla eurooppapatentin patentointiprosessiin. Tällaisiin rekistereihin liittymisestä ei kannata missään tapauksessa maksaa.

  • Kansainvälisiä patenttihakemuksia eli PCT-hakemuksia sekä kansainvälisiä tavaramerkki- ja mallioikeushakemuksia hallinnoiva virasto WIPO ei myöskään lähetä laskuja. WIPO julkaisee omassa tietokannassaan kansainväliset PCT-patenttihakemukset sekä kansainväliset tavaramerkki- ja mallioikeushakemukset, jotka kansalliset tai alueelliset virastot myöhemmin vahvistavat. Muut rekisterit tai luettelot eivät ole virallisia, eikä niihin liittymisestä kannata missään tapauksessa maksaa.

  • Eurooppatavaramerkkejä ja yhteisömalleja rekisteröivä Euroopan unionin teollisoikeusvirasto EUIPO ei sekään lähetä laskuja. Vain EUIPO voi julkaista ja rekisteröidä EU-tavaramerkkejä ja -mallioikeuksia. Muut rekisterit tai luettelot eivät ole virallisia, eikä niihin liittymisestä kannata missään tapauksessa maksaa.

  • Lue myös laskun pienellä tekstillä kirjoitettu teksti, joka yleensä paljastaa, että kyseessä on tarjous, jonka allekirjoittamalla syntyy sopimus, esimerkiksi: ”…this form is exclusively an offer for the conclusion of a contract…”

  • Tarjouskirjeiden lähettäminen ei siis ole suoranaisesti laitonta, vaikkakin moraalitonta, joten laskun maksettuasi summan takaisin saaminen on käytännössä mahdotonta.

  • Ole tarkka myös kotimaisten huijareiden kanssa. Kotimaiset huijarit ovat lähettäneet laskuja erityisesti tavaramerkkien haltijoille.

Ota yhteyttä

Joose Kilpimaa
Associate Partner, Head of Trademarks, European Trademark Attorney
joose.kilpimaa@kolster.com
041 501 4507